Dagboeken

Corona in Historisch Nieuwsblad

oktober 2020

Middenin de coronacrisis heb ik geen behoefte om als leek de zoveelste duit in het zakje te doen en te vertellen hoe de pandemie het best zou kunnen worden bestreden. Daarvoor ontbreekt mij de kennis. Wel schreef ik voor het Historisch Nieuwsblad drie columns waarin vertel hoe uniek de huidige situatie is.

Mensen reizen tegenwoordig kriskras over de wereld. Daardoor kon ook het virus zich binnen een paar maanden over de hele aarde verspreiden. Dit razendsnelle personenverkeer is geen vergelijking met de lange reizen van weleer. Toen bijvoorbeeld in de zomer van 1763 ene Dempster spoorslags vanuit Parijs naar Brussel vertrok om zijn vriend James Boswell te hulp te schieten, legde hij die reis van 270 kilometer in 30 uur af. Dat was voor die tijd zo bijzonder, dat de vrienden het er nog tijden over hadden: 270 kilometer in 30 uur! Lees meer

Dankzij internet gaat het maatschappelijk leven voor een groot deel door. Alle bedrijven en instanties hebben toegang tot (mobiel) instanties, net als vrijwel elk huisgezin. Vijftig jaar geleden was dat heel anders. Toen had minder dan de helft (45 procent) van de Nederlandse huishoudens een telefoon. Nog weer vijftig jaar eerdere werd op de Veluwe het immense complex Radio Kootwijk gebouwd. Dit moest zorgen voor snel radiocontact tussen Haagse ambtenaren en hun collega’s in Indië. Ook particulieren mochten er gebruik van maken. In een tijd dat een liter melk een dubbeltje kostte, moesten zij voor elke minuut bellen elf gulden betalen. Lees meer

 In een derde column laat ik zien dat de breed uitgemeten behoefte aan geknuffel en gekus iets van recente datum is. Binnen veel grote naoorlogse Nederlandse gezinnen was er nauwelijks sprake van intimiteit. ‘Ik heb noch van mijn moeder, noch van mijn vader ooit een kus gehad. Ze waren niet van het omhelzen,’ zegt een in 1946 geboren vrouw. Een man uit 1952: ‘Dacht je dat mijn moeder tijd had om ons te knuffelen? Als je tien kinderen hebt ben je al lang blij wanneer die allemaal te eten hebben en rondlopen in schone in hele kleren.’ Een in 1961 geboren vrouw: ‘De enige die bij ons thuis een knuffel kreeg, was de hond.’ 
Van sociaal kussen was helemaal nog geen sprake. Toen schrijver Gerard van het Reve in 1969 minister Marga Klompé bij de uitreiking van P.C. Hooftprijs een kus gaf was dat voorpaginanieuws. Lees meer

terug naar overzicht